O método indutivo é um raciocínio baseado na indução, partindo de casos e hipóteses particulares para chegar a uma proposta ou conclusão geral.

A utilização deste tipo de raciocínio indutivo tem sido e é de grande importância para o trabalho científico em geral, uma vez que se baseia na recolha de dados relativos a determinados casos e depois, depois de os analisar e estudar, criar hipóteses ou teorias.

O método indutivo está encarregado de fazer generalizações a partir de certas observações. Isto porque com este tipo de raciocínio, as premissas são aquelas que conferem veracidade à conclusão final que se obtém.

Para utilizar esta estratégia de raciocínio, é necessário realizar uma série de etapas, começando pela observação dos diferentes factos que deram origem ao inquérito e prosseguindo depois com o registo e a análise dos dados recolhidos. Em seguida, a informação é contrastada e classificada, para finalmente criar padrões e fazer generalizações que, com base em todo o raciocínio anterior, dando origem a uma teoria ou explicação sobre ele.

A importância da observação no método indutivo

No método indutivo, a observação é de grande importância. Isto é fundamental em qualquer área de natureza científica, em que se recolha informação diversa sobre qualquer fenómeno ou facto observado, sendo fundamental para se chegar à conclusão final.

Para que esse conhecimento tenha peso suficiente, um grande número de observações deve ser feito sobre um determinado fato, de modo que se possa verificar que se houver coincidências entre eles, uma teoria ou generalização pode ser criada.

Além da observação, a experimentação é importante neste método, pois nos permitirá obter os dados necessários para finalmente chegar a uma proposta ou conclusão geral.

Limitações do método indutivo

O método indutivo tem algumas limitações, sendo por vezes insuficiente. Isto porque, por vezes, as conclusões finais de um estudo não podem ser aplicadas.

No momento de construir um conhecimento e tentar estender o nível de compressão existente na realidade, o método indutivo pode ser incompleto se não tentar provar de forma contínua as conclusões alcançadas.

Isto também tem sua base nas palavras de David Hume (1711-1776), um filósofo escocês que afirma que não há evidência absoluta de que o que foi observado um certo número de vezes continuará a ser tão exatamente no futuro. De facto, isto poderia alterar uma conclusão inicial devido a observações futuras que revelam que a teoria inicial está errada.

Num sentido semelhante, o austríaco Karl Popper (1902-1994) afirmou que o principal problema do método indutivo reside na impossibilidade de estabelecer uma verdade universal baseada neste tipo de observações individuais. Para o filósofo nascido em Viena, o que é realmente importante é encontrar provas que possam refutar as conclusões científicas.

Uma prova disso é o exemplo bem conhecido dos cisnes. Durante anos, na Europa, acreditou-se que todos eles eram brancos porque nada além de branco tinha sido visto. No entanto, anos mais tarde, vários exemplares de cisnes negros chegaram ao velho continente da Austrália, o que fez com que a teoria inicial obtida com o método indutivo fosse refutada.

Diferença entre métodos indutivos e dedutivos

Os métodos dedutivo e indutivo são formas diferentes de chegar ao objeto a ser estudado e analisado. Enquanto o método indutivo, como já mencionado, chega a conclusões gerais a partir de premissas individuais, o método dedutivo parte de generalidades para chegar a certas conclusões.

Note-se também que o indutivo é utilizado para alcançar novas teorias, enquanto o dedutivo é utilizado para testar essas explicações.

Apesar das diferenças entre os dois tipos de raciocínio, em ambos os casos eles são usados com grande frequência tanto na filosofia quanto na grande maioria das outras pesquisas científicas.

Em ambos os casos fazem parte do pensamento lógico e também dos processos de análise, embora existam claras diferenças entre um método e outro, e um ou outro tipo de raciocínio deve ser escolhido de acordo com as preferências e necessidades de quem está realizando a pesquisa.

A diferenças fundamentais entre o raciocínio indutivo e o raciocínio dedutivo são as seguintes:

  • No método indutivo, um fato específico é usado para chegar a uma conclusão geral, enquanto no método dedutivo é o contrário.
  • Um raciocínio para um método indutivo é: Meu cão é branco e meu amigo também, então todos os cães são brancos.
  • Um raciocínio para um método dedutivo é: Meu pai nunca mente. O meu pai disse-me que o nosso cão falou com ele. Como o meu pai nunca mente, tenho a certeza que é verdade o que ele me disse.

Instruções de uso

  1. Primeiro, no método indutivo que observa e registra todos os eventos e fenômenos que ocorreram.
  2. Os dados resultantes das diferentes observações realizadas são depois analisados e comparados e procura-se estabelecer uma relação entre eles.
  3. As leis ou generalizações são estabelecidas a este respeito.
  4. Essas generalizações são usadas para prever fenômenos que podem ocorrer no futuro.

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